【お茶の香りに包まれて】茶香炉のすすめ

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こんにちは、わたげ です。
自由な働き方を目指すアラサー会社員です。

わたげ
わたげ

最近、茶香炉なるものにハマりました。

茶香炉(ちゃこうろ)に興味を持った方に向けて、茶香炉についてまとめます。

はじめに

YouTubeを見ていて、たまたま見かけた茶香炉。
最初は「それ何?」という感じでした。

けれども何だか心惹かれて、調べているうちに欲しくなり、気づけば手にしていた次第です。

本記事では、茶香炉と我が家が購入した茶香炉、購入時に検討したポイントをまとめます。

茶香炉(ちゃこうろ)とは

そもそも茶香炉を知っている人が少ないのではないかなと思っています。

わたげ
わたげ

店頭で見たこともなければ、存在を知らなかったです。

「香炉」は「香をたくための器」、香りの元となるのが「お茶」。
茶葉を加熱して香りを楽しむ、それが「茶香炉」なわけです。
(と言いながら、のちほど書くように、お茶葉以外でも楽しめます。)

茶香炉の使い方

茶香炉の多くは、本体と上に乗せるお皿の2つのパーツからなります。
お皿に茶葉を入れ、そのお皿を火や電気で加熱します。

茶葉が加熱されると、徐々に優しい香りが部屋に満ちていきます。
お茶葉の香りやほんのりとした灯りでとてもリラックスすることができます。

茶香炉で使用する茶葉は、ご家庭に普通にある日本茶の茶葉でOKです。
上皿に大さじ1杯ほどの茶葉を入れます。
こだわられる方は、水分含有量の少ない「茎茶」を使用すると、焦げにくく長時間香りを楽しむことができます。

日本茶以外にも、コーヒーや紅茶などでも香りを楽しむことができます。

また、茶香炉で楽しんだ後の茶葉は「ほうじ茶」として、飲んで楽しむこともできます。

わたげ
わたげ

茶香炉があると、お茶葉を無駄なく楽しむことができますね。

茶香炉の選び方

茶香炉には、大きく2つの方式があります。
電気で加熱するタイプとろうそくの火で加熱するタイプがあります。

ろうそくタイプは、その灯りにも癒されるのですが、火の取り扱いに十分注意する必要があります。
どちらにも共通して、ペットや小さな子供が届かない、安全な場所に置いて使用してください。

また、材質やデザインも様々です。
陶器のものが多いですが、ガラスや鋳物、木を組み合わせたものまであります。
デザインも、フクロウなどの動物を模したものから、球体、本体に数カ所型抜きしたようなものまで。
材質×デザインで選択肢はとても幅広いです。

購入時の検討ポイント

我が家が茶香炉を購入するときに検討したポイントは、以下の4つです。

  • 電気式orろうそく式
  • デザイン
  • 灯りの広がり方のイメージ
  • お皿と火の距離・距離の調節しやすさ

炎を見て癒されるためにろうそくタイプが良いと思っていたので、方式はあまり迷うことなく、その中で気に入るデザインのものをいくつかピックアップしました。

次に、部屋を暗くした時の灯りの広がり方をイメージしました。
本体に開いた穴から、ろうそくの灯りが広がりそうなものに絞り込みました。

そして、お皿と火の距離・その調節しやすさを考えてみました。
お皿と火が近すぎると茶葉が焦げやすくなりますし、逆に遠すぎると茶葉が十分に香りません。
適度な距離、または距離を調節しやすそうなものを探しました。

おすすめの茶香炉3選

我が家が茶香炉を購入するにあたり、最後まで悩んだ3つをおすすめとして記載します。

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鋳鉄製の茶香炉でシックな佇まい。
デザインで選ぶなら、コレ一択です。

本体が上下に分割する構造で、下部は熱が伝わりにくいため、防熱の敷物も不要です。

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岐阜の美濃焼で作られた本品。
縦長のデザインで、長方形の窓が印象的です。
そこから覗くロウソクの揺らぎに、とても癒されそうです。

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江戸切子.netは伝統工芸の江戸硝子の茶香炉を取りそろえた通販サイトです。人気の田島硝子の茶香炉黄緑です。

手作り硝子の専門メーカーが手掛ける「江戸硝子」でできた本品。
色ガラスならではのそのものの色合いや、透けて見えるロウソクの揺らめきがとても映えそうです。

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悩みに悩んで我が家が購入したのは、山年園さんの黒釉ハートです。

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感想(8件)

お試し用の茶葉とロウソクがセットになっていて、届いてすぐに楽しむことができました。

気にいったポイント

気に入ったポイントは以下の4つです。

  • ツヤのある黒色と丸みのあるデザイン
  • 本体に開いている複数の窓
  • ろうそくの出し入れのしやすさ
  • ろうそく皿が付属している

実際に使用した感想

我が家の茶香炉
我が家の茶香炉

とても使いやすく、手軽にお茶葉の香りを楽しむことができて、大変満足しています。
本体の窓から漏れる、ロウソクの灯りもとても綺麗です。

我が家では、100均で販売されている12時間使用できるろうそくを使用しています。
少し大きめのろうそくですが、本体の開口部が大きいので、問題なく出し入れすることができます。
上皿とも程よい距離になり、茶葉が焦げることなく、長時間香りを楽しむことができています。

茶香炉を使用して驚いたのは、茶葉やコーヒーの粉から白い結晶が出てくることです。
本来の楽しみ方は、10~20分に1回程度、茶葉をかき混ぜることで茶葉の焦げ付きを防止します。
しかし、混ぜないでいると茶葉等から白い結晶が出て、徐々に大きくなってきます。

カフェインの結晶
カフェインの結晶

初めて見たときは、雪の結晶のようで綺麗だけど、一体何だろうかと思いました。
疑問に思って調べたところ、これはカフェインの結晶ということでした。

意外な現象も見て楽しむことができました。

おわりに

これまで、私のお茶の楽しみ方は、飲む一択でした。
茶香炉を手にしたことで、その楽しみ方が多様になりました。
ろうそくに火を灯し、お茶の香りが漂う時間が日々の楽しみになっています。

家で過ごす時間が増えた昨今、茶香炉でリラックスできるひと時を過ごされてはいかがでしょうか。

コメント

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